Cofradía del Bendito Cristo de los Afligidos - Astorga

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El Cabildo

Entre las diversas acepciones que nos podemos encontrar en el diccionario de la RAE para la palabra "cabildo" se cuentan dos que nos interesan especialmente: "lugar donde se celebra" y "junta de hermanos de algunas cofradías, aunque sean legos".

Hay que entender, en su consecuencia, que el cabildo es el lugar de encuentro de todos los hermanos pertenecientes a la Cofradía del Bendito Cristo de los Afligidos, la sede, el lugar donde se desarrolla gran parte de la vida de la cofradía y donde se discuten y se toman las decisiones que nos afectan e incumben a todos; pero, como tal espacio físico, nuestro cabildo cumple también la importante y necesaria función de albergar los enseres que forman parte del patrimonio de la cofradía.

Muchos son los cambios, arreglos y avatares que se han ido sucediendo en lo que hoy es nuestro cabildo. En los primeros tiempos de vida de la cofradía el cabildo era un edificio pequeño, de poca altura, pero que cumplía dignamente su cometido de ser la sede donde se celebraban las juntas y las asambleas. En 1997 se materializa lo que era una necesidad impuesta por el crecimiento y el esplendor de la cofradía procediéndose, en marzo de dicho año, al derribo del viejo edificio y a la construcción de uno nuevo más ambicioso que vino a paliar la falta de espacio para el normal funcionamiento de la hermandad.

Cabildo de la cofradía

El nuevo cabildo solventa prácticamente los problemas de funcionalidad y de accesibilidad no solo para los actos propios de la cofradía sino también para dar cabida a la generosidad con otros actos que se celebran en el barrio de San Andrés, por entenderse una simbiosis evidente de la cofradía con el barrio, como pueden ser representaciones teatrales o bien para dar cabida a objetos de dimensiones tan amplias como la vara del pendón del barrio.

Desde luego es posible que la misión más importante del cabildo sea la de servir como lugar adecuado para el montaje de los pasos durante los días de Miércoles y Jueves Santo.

Anteriormente la imagen del Bendito Cristo salía en procesión desde la misma iglesia, por una puerta lateral, hasta que en 1991 las dimensiones de las nuevas andas hacen imposible el montaje del paso en la iglesia, no por falta de espacio para ello sino por la carencia de una puerta en la iglesia lo suficientemente grande para hacer posible su salida. Por eso ésta puede ser seguramente la causa de más peso en la génesis del nuevo cabildo: la creación de un espacio propio para el montaje del paso.

Cofradía del Bendito Cristo de los Afligidos

Una vez hecho realidad, el cabildo se inaugura el 14 de septiembre de 1997, día festivo para la cofradía, con la presencia de Autoridades civiles, militares y eclesiales y, evidentemente, culminando en un acto central donde se procede a la bendición del nuevo edificio.

Posee nuestro cabildo una altura total de seis metros, con noventa y cuatro metros cuadrados útiles distribuidos de la siguiente manera: consta de una nave central en la que se monta el paso del Bendito Cristo y también en la que se celebran las asambleas; en las paredes laterales de esta nave central descansan entre procesiones las 12 cruces pardas que portan los hermanos cofrades formando la compaña que desfila en la mañana del Viernes Santo y que constituye, junto con los pasos, un singular e impresionante Via Crucis. En la pared contraria a la puerta de salida se exponen las fotografías de los Hermanos Mayores que han sido a lo largo de nuestra ya dilatada historia formando un álbum que describe nuestra andadura en forma de fervorosos recuerdos. Al fondo, a la derecha, una pequeña nave acoge el paso de la Cruz del Sudario. Un cuarto de aseo y diversos armarios roperos que completan la planta baja del cabildo. En el primer piso, situado sobre la pequeña nave citada anteriormente, se encuentra la oficina, en la cual se alberga el archivo de la cofradía y el Estandarte principal en una vitrina y que es el lugar donde nuestra Junta Directiva celebra sus reuniones.